Vendredi 14 février : Montreuil-Bellay et château de Saumur

Vendredi 24 janvier : Lusignan, Jazeneuil, abbaye de Ligugé

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Plus de 60 participants pour cette excursion au sud de Poitiers, région riche en très beaux édifices romans.

La matinée est consacrée à la visite de Lusignan située sur un promontoire dominant la vallée de la Vonne. Notre guide nous présente la forteresse construite à partir du Xème siècle par la famille des Lusignans dont des membres furent rois de Jérusalem, rois de Chypre et rois d'Arménie; forteresse démantelée à la fin du XVIème siècle pendant les guerres de religion et définitivement rasée par Richelieu (Lusignan était en terre protestante). On pénètre dans la vieille ville par une porte encadrée par deux tours aujourd'hui arasées et on se dirige vers l'église Notre Dame, très bel édifice roman offrant en particulier sur le mur nord un portail en plein cintre avec une voussure constituée de 23 claveaux, la plupart sculptés d'animaux bien réels ou fabuleux. L'intérieur montre un choeur avec une curieuse voûte "pré-gothique" et un bas-relief récent en bois évoquant l'histoire de la ville et de la fée Mélusine. On sort de l'église  en admirant le chevet; on passe sous les halles du XIXème siècle et on arrive à la promenade de Blossac aménagée au XVIIIème siècle à l'emplacement de l'ancienne forteresse, qui offre une très belle vue sur la vallée. A noter une curieuse stèle arménienne offerte à la ville en 2014.  

L'après-midi débute par la visite du bourg de Jazeneuil au bord de la Vonne. C'est essentiellement l'église qui retient l'attention, tout particulièrement l'extérieur du chœur décoré de pilastres avec à leur sommet de jolis chapiteaux dont un bucrane; le portail principal présente de remarquables chapiteaux romans. L'intérieur est éclairé par une belle lumière donnée par d'intéressants vitraux contemporains.

On se dirige ensuite vers Ligugé, petite cité "imprégnée" de Saint Martin; c'est en effet là qu'en 361, Martin fonde un monastère encore en activité à l'heure actuelle : une trentaine de moines y vivent en suivant la règle de Saint Benoît. On découvre une spécialité pâtissière : le scofa (sucre, crème, oeufs, farine, amandes) ainsi que des émaux. Un atelier a été créé en 1945 produisant des oeuvres originales ou d'après des peintres comme Rouault, Braque, ....; oeuvres présentées dans un petit musée. A noter la belle porte du XVIème siècle de l'église, avec une représentation de Saint Martin sur le vantail droit. Et on a pu assister à la fin de la journée à des vêpres. Certains participants ont tout de même regretté qu'il n'y ait pas de visite de l'intérieur de l'abbaye.

Excepté cette petite déception, la journée a été fort appréciée.

 

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57 Amis ont participé ce mois de février à la sortie en Saumurois.
Le matin, visite de la petite ville de Montreuil - Bellay avec son  impressionnant  rempart dont une grande partie  a été préservée .  La ville est très bien restaurée et mise en valeur, avec ses maisons Renaissance et XVI e siècle, son château, la ville haute et la ville basse.
Après un excellent déjeuner à l’Orangeraie au pied du château de Saumur, visite de ce splendide édifice dont la silhouette élancée est bien connue grâce à sa représentation dans le livre d’heures du duc Jean 1er de Berry, les « Très Riches Heures du duc de Berry » (Musée Condé - Château de Chantilly). En plus de son architecture originale il abrite  une remarquable collection de faïences (Rouen, Sceaux, Marseille, ...) qui a fait les délices des Amis, très amateurs d’arts décoratifs.
Cette journée a été très appréciée de  tous les participants qui ont aussi été très sensibles à la qualité des deux guides conférencières et à l’ambiance très conviviale.

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Crédits photographiques © Tours, musée des Beaux-Arts / © Bibliothèque Municipale de Tours